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Au secours ! Je suis le Dr Morris Goldpepper

Avram DAVIDSON

Titre original : The Best of Avram Davidson, 1979

Traduction de Jacques MARTINACHE
Illustration de (non mentionné)

PRESSES DE LA CITÉ (Paris, France), coll. Futurama 2e série n° 33
Dépôt légal : 1er trimestre 1981
192 pages, catégorie / prix : nd
ISBN : 2-258-00847-6   
Genre : Science-Fiction 



    Quatrième de couverture    
     « Pour Damon Knight, Avram Davidson est le meilleur auteur de nouvelles depuis John Collier et je ne vois effectivement nul autre écrivain qui puisse se comparer à lui, écrit Peter Beagle dans sa préface. Tous deux ont la même façon roublarde, trompeusement décousue, de raconter une histoire, le même humour fleurant la hart... le même plaisir à évoluer dans le gravement baroque et le dangereusement stupide... Davidson est un conteur qui ne rentre dans aucune catégorie, un érudit errant aussi à l'aise dans le Naples antique que dans le Londres du roi George V, l'Autriche-Hongrie du XIXe... ou la seconde planète du Binaire de Fisher (communément appelée » Fishbein II « ). »

    Sommaire    
1 - Où que l'herbe poussera (Or the Grasses Grow), pages 7 à 19, trad. Jacques MARTINACHE
2 - Le Golem (The Golem), pages 21 à 28, trad. Jacques MARTINACHE
3 - Le Mal du roi (King's Evil), pages 29 à 42, trad. Jacques MARTINACHE
4 - L'Ogre (The Ogre), pages 43 à 53, trad. Jacques MARTINACHE
5 - La Contrainte de sa condition (The Necessity of His Condition), pages 55 à 71, trad. Jacques MARTINACHE
6 - Les Sources du Nil (The Sources of the Nile), pages 73 à 114, trad. Jacques MARTINACHE
7 - La Loi secrète (The unknown law), pages 115 à 139, trad. Jacques MARTINACHE
8 - Maintenant dormons (Now Let Us Sleep), pages 141 à 158, trad. Jacques MARTINACHE
9 - Au secours ! Je suis le Dr Morris Goldpepper (Help ! I Am Dr. Morris Goldpepper), pages 159 à 182, trad. Jacques MARTINACHE
 
    Critiques    
 
     Ce n'est pas la première fois que Futurama nous propose du Davidson, mais ce recueil surclasse nettement les ouvrages qui l'ont précédé — il s'agit en fait d'une traduction du Best of Avram Davidson paru il y a deux ans aux Etats-Unis.
     Tous les styles y sont représentés ; on relève même une incursion en dehors des territoires de la SF et du fantastique. La contrainte de sa condition, qui est située dans le Sud esclavagiste du siècle dernier. Davidson semble à l'aise dans toutes les époques, et capable de planter les décors les plus inhabituels. Ainsi que de nous faire partager ses sentiments à leur sujet :... Où que l'herbe poussera nous plonge si profondément dans la condition des Indiens d'Amérique que l'on ne se soucie plus vraiment de la chute ahurissante. Mais l'ahurissant côtoie toujours le bien documenté ou le bien vu dans ce recueil. Comment ne pas « reconnaître » le Nixon de l'après-Watergate dans La loi secrète (écrit en 1964) ? Ou ne pas avoir l'impression d'avoir déjà entendu se lamenter le vieux couple qui figure dans Le golem ?...
     C'est même dans ce dernier cas l'acuité de la vision du quotidien qui fait du texte un chef-d'œuvre d'humour. Car, on l'aura deviné au titre du recueil, Davidson, s'il est capable d'élans passionnés (La contrainte..., Maintenant, dormons) est aussi un écrivain merveilleusement humoristique, qui excelle dans la caricature et l'allusion ; et qui sait aussi accumuler jusqu'à l'absurde les détails ridicules, comme dans Au secours !... (une histoire palpitante de dentisterie galactique).
     En bref, Davidson est plus fin et cultivé, voire érudit, que la moyenne de ses confrères ; et, malgré la difficulté de la tâche, son traducteur s'en tire cette fois-ci très honorablement ; c'est le livre ou jamais pour découvrir l'auteur...

Pascal J. THOMAS (lui écrire)
Première parution : 1/6/1981 dans Fiction 319
Mise en ligne le : 26/6/2007


 

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