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Anticipation: 50 ans de collections fantastiques au Fleuve Noir

Alain DOUILLY



Illustration de Christine CLAVEL

BLACK COAT PRESS
Dépôt légal : février 2009
412 pages, catégorie / prix : 25 €
ISBN : 978-1-934543-64-1   
Genre : Imaginaire 



    Quatrième de couverture    
     De 1950 à nos jours, le Fleuve Noir a été l'éditeur le plus prolixe dans le domaine de l'Imaginaire français : Anticipation... Angoisse... Gore... La Bibliothèque du Fantastique... Ces collections, devenues depuis légendaires, sont des points forts incontournables dans l'histoire du fantastique et de la science-fiction française. Elles sont ici recensées chronologiquement, avec une cotation réaliste des titres et la liste des illustrateurs de couvertures.

     Sont également recensées d'autres collections, parfois négligées, comme Espiomatic Infrarouge, Superluxe, Angoisses, Frayeur, Aventures et Mystères, ou encore spécialisées, comme Jimmy Guieu, Perry Rhodan et la Compagnie des Glaces.

     Enfin, un Dictionnaire des Auteurs, allant de Marc Agapit à Stefan Wul, complète l'ouvrage, liste toutes les sagas et séries, et présente des informations inédites sur les auteurs, leurs personnages, et mille autres détails encore.

     Le tout est abondamment illustré par plus de 500 reproductions de couvertures, dont des galeries consacrées à Brantonne, de Sainte-Croix et Gourdon.

     Anticipation est un guide indispensable pour le lecteur assidu comme pour le néophyte. Il offre un univers entier de romans à découvrir — ou redécouvrir.

     Alain Douilly a quitté son emploi de banquier iI y a dix ans pour se consacrer, avec son épouse, à sa passion pour l'Imaginaire. Il fait partager son amour pour la science-fiction, le fantastique et la fantasy par l'intermédiaire de sa librairie, La Tête Ailleurs à Creil, par ses chroniques pour l'Année de la Science-Fiction et pour quelques magazines, et en organisant le Salon de Nogent.
 
    Critiques    
     Anticipation, collection mythique de la Science-fiction française, est encore celle qui compte aujourd'hui le plus de numéro au compteur : 2002 exactement (« 2001 numérotés + 1 hors série »). Voici donc un ouvrage rendant hommage à cette grande Dame de la littérature « populaire » (et revendiquée comme telle), chez un éditeur lui-même héritier déclaré du Fleuve Noir, quoi de plus logique ?

     Après ce début alléchant voyons la réalité, malheureusement moins jolie : l'auteur ne fait qu'énumérer tous les numéros d'Anticipation avec pour chaque titre un système de cotation qui se prétend « le prix que l'on doit payer pour [l'ouvrage] lors de son achat chez un professionnel », « pour un livre en bon état et pour l'édition d'origine » (p.23). On apprend ainsi que les tarifs peuvent aller de 5€ pour les plus « communs » à 200€ pour le premier numéro ! L'auteur ne parle ici que des bouquinistes « physiques » puisqu'il met même en garde l'acheteur internaute sur la flambée des prix sur la toile et la qualité souvent moyenne des ouvrages lors des ventes entres particuliers. A côté de cette énumération, signalons également un recensement des collections dérivées d'Anticipation (sans cote cette fois-ci) assorti de brèves présentations. On trouve ainsi Angoisse, Espiomatic infrarouge, Superluxe, Gore, La compagnie des Glaces, Jimmy Guieu, Perry Rhodan / Atlan, Super Poche / Bibliothèque du Fantastique, Angoisse, Frayeur, Aventures et mystères, SF, S.S.S.P. (Mark Stone), et enfin Grand format. Alain Douilly évoque aussi les rééditions « cachées » faites par Fleuve noir pour Anticipation (page 21). On appréciera ainsi le travail effectué par l'auteur et son épouse qui ont dû relire à eux deux tout le catalogue ! Enfin, on dispose d'un dictionnaire des auteurs comptabilisant plus de 250 entrées sur plus de 170 pages.

     Contrairement à ce qu'affirme le quatrième de couverture, il ne s'agit pas d'un guide pour le néophyte. En effet, pour qui ne connaît pas ces collections, il n'y a ici qu'une liste de titres, sans explication ni commentaire. Bien sûr, un catalogue analytique aurait été plus difficile à réaliser, mais pour les non-connaisseurs le résultat actuel n'apporte pas grand chose (surtout au vu de la masse de titres d'Anticipation et de ses rejetons). C'est pourquoi la volonté déclarée de l'auteur de ne pas ajouter un « appareil critique » pour « ne pas alourdir [ses] propos de considérations personnelles sur des ouvrages datant d'une autre époque » (p.10) peut décevoir. En effet si FNA demeure aujourd'hui la plus importante — numériquement — collection de SF publiée en France, elle est aussi souvent décriée du fait de l'inégalité de son catalogue (certains affirment même une « égalité dans la médiocrité »). Loin d'avoir le prestige d'une collection comme Ailleurs & Demain, elle bat pourtant encore tous les records de longévité. Pourquoi cette image négative de la collection ? Et pourquoi un tel paradoxe entre la qualité supposée des livres et l'attrait des lecteurs ? Ce sont deux questions — parmi d'autres — qu'on aurait aimé voir aborder dans cet ouvrage. Le lecteur reste donc sur sa faim et n'obtient qu'un simple catalogue qu'il peut trouver facilement sur le Net (ici même sur nooSFere notamment, avec en plus un bon nombre de critiques). A réserver aux collectionneurs donc ? Même là, on se demande ce que leur apporte Alain Douilly puisqu'ils savent sûrement quels tomes leur manquent et à quelle cote ils s'achètent.

     Le résultat est donc décevant, du fait d'un apport de renseignements minime facile à trouver ailleurs, sans avoir à débourser 25€. C'est dommage car on sent bien que l'auteur est un collectionneur et un fan d'Anticipation. Or il n'a pas réussi à faire partager cette envie, ni à expliquer le pourquoi d'une telle passion. Malgré ces défauts, signalons quand même que ce bel ouvrage se feuillette plaisamment pour découvrir les belles illustrations qui l'agrémentent ou pour rechercher un titre, un auteur, ou l'historique rapide d'une collection. Sans, malheureusement, rien de plus.

Gaëtan DRIESSEN
Première parution : 2/7/2009 nooSFere


 

Dans la nooSFere : 60465 livres, 54465 photos de couvertures, 54353 quatrièmes.
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