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Les Aventures uchroniques d'Oswald Bastable

Michael MOORCOCK

Titre original : The Nomad of Time, 1982

Cycle : Oswald Bastable / Nomade du temps (omnibus)

Traduction de Denise HERSANT & Jacques SCHMITT
Illustration de Claude FRITSCH

OPTA , coll. Club du livre d'anticipation n° 88
Dépôt légal : octobre 1982
642 pages, catégorie / prix : 160 FF
ISBN : 2-7201-0148-6   
Genre : Science-Fiction 


Autres éditions
Sous le titre Le Nomade du temps - Intégrale   GALLIMARD, 2008

    Quatrième de couverture    
1902 : Le capitaine O. Bastable, de l'Armée des Indes, se rend en mission auprès du redoutable Sharan Kang. Victime d'une drogue indienne, il est projeté dans un monde méconnaissable, en l'an 1973. Cet univers fallacieux, qui ne ressemble que de loin à notre XXe siècle, vit à l'heure de la paix et des « plus légers que l'air ».

Dans cette « histoire alternative », Oswald Bastable et sa consoeur chrononaute, Miss Una Persson, joueront, bien sûr, un rôle important et complexe. Le monde bascule et s'enflamme : L'aventure stupéfiante commencée au fil des pages du « Seigneurs des Airs » et du « Léviathan des Terres » va trouver son dénouement ( ?) et son apogée dans « Le Tsar d'Acier », un texte demeuré inédit en langue française.

Une trilogie, sarcastique et bouillonnante, de Michael Moorcock où l'exotisme n'occulte jamais la réflexion.

    Sommaire    
1 - Daniel WALTHER, Capitaine Oswalod Bastable : chrononaute, pages 5 à 6, Introduction
2 - Le Seigneur des airs (Warlord of the Air), pages 13 à 234, Roman, trad. Denise HERSANT
3 - Introduction, pages 241 à 244, Introduction, trad. Denise HERSANT
4 - Le Léviathan des terres (The Land Leviathan), pages 245 à 446, Roman, trad. Denise HERSANT
5 - Introduction, pages 453 à 458, Introduction, trad. Jacques SCHMITT
6 - Le Tsar d'acier (The Steel Tsar), pages 463 à 633, Roman, trad. Jacques SCHMITT

    Cité dans les pages thématiques suivantes :     

    Cité dans les Conseils de lecture / Bibliothèque idéale des oeuvres suivantes :    
Francis Valéry : Passeport pour les étoiles (liste parue en 2000)  pour la série : Oswald Bastable / Nomade du temps
 
    Critiques    
     Moorcock est un auteur tout à fait étrange : il a écrit de nombreux ouvrages d'heroic-fantasy mais déclare avoir ce sous-genre en horreur et considérer ses partisans fanatiques comme une fort inquiétante cohorte 1 ! Quel est le véritable Moorcock ? L'auteur d'Elric et de la saga de Jerry Cornelius ? Ou le grinçant conférencier de Metz 82 ?
     Les aventures uchroniques d'Oswald Bastable, qui rassemble trois romans 2 autour du personnage du capitaine britannique Bastable, chevalier-aventurier et commentateur désabusé des univers parallèles, donne une réponse limpide — la même d'ailleurs que celle qui transparaît derrière le cynisme décadent et la majeure partie de ses récits d'heroic-fantasy moderne. Les trois uchronies de ce CLA, Le seigneur des airs, Le léviathan des terres et Le tsar d'acier, tiennent en effet à la fois du récit d'aventures, et du meilleur, et de la démarche idéologique, et de la plus rigoureuse.
     L'auteur utilise pour ses trois romans le même procédé : le récit est tenu pour véridique et a été recueilli par Moorcock lui-même, ou par son grand-père, de la bouche du héros ou de quelqu'un qui l'a bien connu ; loin de donner à l'univers parallèle ainsi amené une once supplémentaire de crédibilité, cette technique insiste sur le caractère absolu de fiction de l'ensemble et met le doigt, avec humour, sur une méthode littéraire fort prisée à l'époque... où Bastable, honorable officier de l'armée des Indes, apparaît dans Le seigneur des airs.
     Les uchronies, on le sait, ont généralement un défaut majeur : elles sont bavardes et l'action y est statique ou, du moins, fort lente ; l'intérêt du thème s'efface trop souvent derrière l'ennui du traitement... Le talent de Moorcock nous évite cet écueil ; les univers parallèles des Aventures... servent naturellement de mètre-étalon à notre propre société et permettent à l'auteur de nous proposer une relecture critique de l'histoire et des valeurs du XXe siècle. Le seigneur des airs est peut-être le plus achevé des trois romans, sans doute parce qu'il est essentiellement consacré à la dénonciation de l'empire britannique (celui d'une année 1973 où dominent les grands dirigeables !) et du colonialisme « civilisateur ». Mais si Le léviathan des terres aborde le thème du racisme et Le tsar d'acier celui du socialisme et de ses perversions, l'unité de la trilogie est loin d'être formelle et simplement due à la présence systématisée de quelques personnages, qu'il s'agisse du capitaine Bastable ou de la mystérieuse Una Persson. Les aventures uchroniques d'Oswald Bastable rassemblent en fait trois récits qui ont la même problématique ; Moorcock traite au moyen d'une fiction brillante, qui sait être tout à la fois rigoureuse, humoristique, caustique et fantasque, des grandes questions qui agitent le siècle ; mieux : il y parvient sans jamais sacrifier la thématique au récit de SF ni l'inverse.
     Ce qui fait aussi l'intérêt de cette trilogie, c'est la facilité avec laquelle I'auteur passe du procédé outrageusement et volontairement voyant à la réflexion la plus approfondie et de la grande fresque exotique au portrait criant de vérité d'un Lénine exilé, méditant à l'infini sur les raisons de... la victoire de Kerenski !
     A l'heure où trop d'éditeurs rééditent des fonds de tiroirs des années cinquante, le CLA ne pouvait mieux faire que nous proposer cette trilogie de Moorcock.

Notes :

1. Cf. Glissemement de temps sur Metz dans Fiction n° 330
2. Le Seigneur des airs et Le léviathan des terres avaient déjà paru en 1976 aux éditions Opta (Collection « Anti-Mondes »). Le tsar d'acier est inédit

Stéphanie NICOT (lui écrire)
Première parution : 1/2/1983 dans Fiction 337
Mise en ligne le : 15/2/2003

 
    Critiques des autres éditions ou de la série    

 

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