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A la poursuite des Slans

Alfred Elton VAN VOGT

Titre original : Slan, 1951

Traduction de Jean ROSENTHAL
Illustration de Olivier FROT

J'AI LU (Paris, France), coll. Science-Fiction (2001 - 2007) n° 381
Dépôt légal : novembre 2001
224 pages, catégorie / prix : E
ISBN : 2-290-30963-X   
Genre : Science-Fiction 


Autres éditions
   FAMOT, 1978
   GALLIMARD Jeunesse, 1976, 1982
   HACHETTE / GALLIMARD, 1954
   J'AI LU, 1971, 1973, 1975, 1977, 1979, 1980, 1985, 1987, 1987, 1998, 2005
   in A la poursuite des Slans / La Faune de l'espace, OPTA, 1968

    Quatrième de couverture    
     Jommy Cross, neuf ans, est pourchassé. L'humanité a juré sa perte. Car Jommy est un Slan, un mutant télépathe doué de capacités surhumaines. Le dictateur président Kier Gray et son âme damnée, John Petty, le chef de la police secrète, le traquent sans merci.
     Les Slans sont-ils vraiment des êtres cruels issus de l'imagination démente d'un savant irresponsable ?
     Sont-ils les tortionnaires dont on raconte encore les exactions avec des frissons d'horreur ?
     Jommy refuse de s'y résoudre. Il n'est pas un monstre et le prouvera, grâce à l'héritage fabuleux que lui a légué son père.
     Mais il lui faut d'abord survivre et grandir en dépit de ceux qui lui veulent du mal...

    Prix obtenus    
Retro Hugos, roman, 1941

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Annick Béguin : Les 100 principaux titres de la science-fiction (liste parue en 1981)
Albin Michel : La Bibliothèque idéale de SF (liste parue en 1988)
Jean-Bernard Oms : Top 100 Carnage Mondain (liste parue en 1989)
Lorris Murail : Les Maîtres de la science-fiction (liste parue en 1993)
Stan Barets : Le Science-Fictionnaire - 2 (liste parue en 1994)
Denis Guiot, Stéphane Nicot & Alain Laurie : Dictionnaire de la science-fiction (liste parue en 1998)
Association Infini : Infini (1 - liste primaire) (liste parue en 1998)
Francis Valéry : Passeport pour les étoiles (liste parue en 2000)
 
    Critiques    
     Poursuivant sa politique de réédition de son fonds de classiques, J'ai lu a eu l'excellente idée de ressortir À la poursuite des Slans, un représentant indispensable de la science-fiction de grand-papa. S'il a le parfum suranné de la SF des années 40, avec fusées rondouillardes, lasers atomiques et cités souterraines secrètes, ce chef-d'œuvre de Van Vogt possède également la force de ces romans passionnés qui ont fait la légende de l'auteur.
     Dans un avenir proche (en réalité aux alentours de l'an 3500 !), le monde se divise en trois espèces : les humains normaux et deux races mutantes, les Slans sans cornes qui leur sont supérieurs, et tout en haut de l'échelle, les vrais Slans, des télépathes suprêmement intelligents. Evidemment, les Slans sont traqués par les humains. Alors que sa mère est abattue à vue, Jommy Cross, Slan de neuf ans, s'enfuit dans la capitale du monde. Il trouve refuge auprès de Mémé, une vieille théâtreuse ivre-morte du soir au matin, chez qui il se formera en pillant par télépathie les cerveaux de ses voisins. Pendant ce temps, la jeune et superbe Slan Kathleen Layton tente de survivre dans le palais du dictateur mondial, Kier Gray. Elle est harcelée par John Petty, le chef de la police, qui ne rêve que de la voir exécutée. Devenu adulte, Jommy entre en possession du secret scientifique de son père, la maîtrise de l'atome, grâce à laquelle il réussira à échapper à tous ses adversaires avant de retrouver d'autres véritables Slans et de trouver l'amour dans le... non, chut, après tout, il reste des étourdis qui ne l'ont jamais lu.
     Roman écrit à partir de plusieurs nouvelles publiées dans les années 40, À la poursuite des Slans n'a pas pris une ride, malgré des décors désuets mais qui participent ô combien à son charme. Récit rythmé en forme de réflexion sur les racismes et la haine, il plonge le lecteur dans l'action dès les premières lignes et ne le lâche plus par la suite. Et comble de bonheur, il convient parfaitement à la jeunesse. Et Noël qui approche... Merci J'ai lu.

Stéphane MANFREDO
Première parution : 1/12/2001 dans Galaxies 23
Mise en ligne le : 1/9/2003


 

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